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你熟悉的华为,但却知之甚少的华为之“芯”

作者:时间:2019-04-02 08:54浏览:

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上周,DIGITIMES Research发布了2018年全球前10大Fabless企业排名。在往届榜单中前五名基本上被美国企业包揽,但今年该榜单却出现了一匹年度黑马:华为海思躲开一众知名IC设计企业的“围追堵截”,成功打入前五。

对不太了解半导体的朋友可能会发出这样的疑问:Fabless是什么?华为海思又是干啥的?

Fabless,是Fabrication(制造)和less(无、没有)的组合,是指"没有制造业务、只专注于设计"的集成电路设计的一种运作模式,也用来指代未拥有芯片制造工厂的IC设计公司。简单来说这种企业在芯片领域只负责“脑力劳动”,完成设计,至于体力劳动啥的,那就给别人做吧。

而说起华为海思,那就来头不小了!

说到华为,那基本是无人不知,无人不晓;但是提到海思,对于不关注半导体的人来说,别说知道它是干什么的,就连名字恐怕都没听说过。不过,当海思“以它之名,冠华为之姓”,称作华为海思,大家也就基本能猜晓它的身份。

华为海思一直以来都是华为公司百分之百全资控股的子公司,也就是纯亲生的。按华为海思内部某领导的说法,华为就是海思,海思就是华为。但是起初华为海思可不叫这个名字。

海思的前身是华为于1991年成立的ASIC设计中心,专门负责设计「专用集成电路」。“ASIC”这个名字看起来很洋气,但是翻译过来就是“特定用途集成电路”。

彼时的ASIC设计中心也开发出过不少好东西,比如成功研发出了十万门级、百万门级、千万门级ASIC。

时间来到2004年10月,这时的华为,实力已今非昔比,销售额达到462亿人民币,员工人数也达到数万人。有了一定底气的华为,在ASIC设计中心的基础上,成立了深圳市海思半导体有限公司,也就是我们现在经常说的——「华为海思」。

而近日刷屏的华为P30,所搭载的麒麟处理器就是出自海思之手。

其实,华为海思虽然从事芯片的研发,但业务范围并不仅限于手机芯片。准确地说,华为海思提供的是数字家庭、通信和无线终端领域的芯片解决方案。通俗一点,就是手机芯片、移动通信系统设备芯片、传输网络设备芯片、家庭数字设备芯片等,什么都做,妥妥的全能型人才一枚。

虽然海思在其他领域取得成就也很瞩目,不过我们还是来聊一聊大家最熟悉也最关心的手机终端芯片吧!

海思的“造芯”之旅

2009年,华为海思推出了第一款面向公开市场的手机终端处理器——K3。不过可能是因为经验少,作出的产品还不成熟,所以并没有获得成功。

2010年,苹果自研的A4处理器在iPhone4上大获成功,这也在一定程度上刺激了华为海思。于是,在2012年,华为海思推出K3V2处理器。这一次,华为把它用在了自家手机中,而且是定位旗舰的Mate 1、P6等机型。

不过,这颗处理器选择了台积电40nm工艺制程,整体功耗高,兼容性非常差,很多游戏都不兼容。所以,用户没有接受,手机整体的销量很差。

2013年底,华为海思推出了麒麟910。这是他们的第一款SoC。那么,什么是SoC?

SoC,就是System-on-a-Chip,也就是「片上系统」。简单来说SoC芯片就是个高度集成的手机主处理芯片。SoC芯片相当于控制中枢,它既包括基带芯片,也包括CPU(中央处理器芯片)、GPU(图形处理器芯片)、其它芯片(例如电源管理芯片)等。

一直以来,华为采取的是麒麟芯片和自己旗舰手机进行绑定的战略。例如 P7和麒麟910T,Mate7和麒麟925,P8高配版和麒麟935,Mate 9和麒麟960,乃至Mate 10、荣耀10和麒麟970。

目前,经过一路的迭代,麒麟系列芯片已经发展到麒麟980,用在Mate 20等华为旗舰机型上。

不过话说回来,在执行该绑定战略之初确实存在很高的风险,让人不禁怀疑华为有“赌一把的心理”。因为早期的时候,麒麟芯片除了华为自己,根本就没有人敢用,而这种策略无疑是将华为的命运和海思的命运绑定在一起,后果就是“一荣俱荣,一损俱损”。

但是华为和海思最后的成功告诉我们:如果你不逼自己一把,你都不知道自己有多么优秀。

去年十月,华为还发布了其具备机器学习功能的升腾AI芯片,同时这也是一款7纳米芯片,而目前全球只有4家大企业开发出了7纳米芯片。据称这款AI芯片可以与全球芯片巨头高通公司和英伟达公司的设计产品展开竞争。

此外,还有一款芯片不得不提,那就是华为5G芯片。今年年初,华为在5G发布会暨MWC2019预沟通会发布了两款5G芯片,一款是终端5G芯片巴龙5000,另一款则是5G基站芯片天罡。那么这两款5G芯片对华为来说意味着什么?

海思为华为的5G之争“加芯”

5G是时下最火爆的话题之一,国内外不少手机厂商都想抓住这个时代变革的机会。在今年的MWC大会上,不少5G智能手机亮相,其中包括:华为折叠手机Mate X、LG V50 ThinQ 5G手机、三星折叠手机Galaxy Fold、中兴Axon 10 Pro等,还有一些手机厂商展出了自己的5G原型机。

“这不是我们手机厂商的战争,而是基带芯片厂商高通、华为海思、三星、MTK、英特尔之间的竞争。”一家手机品牌高管这样说,5G的关键两点是计算和通信的融合,他们也都具有这两块完整的能力。

有人还说,除等待5G牌照和5G真正商用,手机厂商确实话语权不多,更多的话语权都在上游核心元器件供应商手中。“5G手机是以芯片为导向的格局。”

进入5G时代后,一个比较大的变化是逐渐展露光芒的华为海思这张王牌。市场上对其能否搅动当前局面且超越高通充满期待。

甚至有人认为:未来5G手机将是由芯片为导向的格局,呈现三星、高通、华为‘三足鼎立’局面。

之所以如此看好华为,是因为目前为止,华为海思生产的芯片只提供给自有品牌用,其自有产业链能力类似“英特尔+苹果”组合。

近年来,华为除拥有产业链整合能力的竞争优势外,5G方面的技术专利储备也将体现在各种终端、性能体验和成本上。

据悉,华为目前的5G技术,每比特能效比4G降低25倍,如果用AI实现比特驱动瓦特,推动网络能效提升百倍。

同时,华为业务在国际上表现突出,且已有很多国家采用其设备。目前。华为的5G商业合同,一共30个。欧洲最多,18个,中东9个,亚太3个,全球范围内,5G产品发货已经超过了25000。

从目前的现实情况来看,华为海思芯片,确实已经成为华为掌握竞争主动权的「逆天神器」。而华为孤注一掷投入海思,并不是头脑发热。现在来看,这种做法非常具有远见。

华为海思离亚洲老大只差一步

从上周DIGITIMES Research发布的榜单全球排名前十的Fabless企业榜单中可以发现,其中8家的年营收增长率都是两位数的情况下,高通却出现了-4.4%的负增长,联发科的虽然是正数,但也仅有0.9%,与此形成鲜明对比的是,华为海思却实现了34.2%的年营收增长率,成为年度营收增长率冠军。

同时,这也凸显出了华为手机这两年在全球市场的增长势头之猛,目前已经超越苹果,成为了仅次于三星的全球手机二哥。

在亚洲地区,联发科一直是Fabless业的老大。但从DIGITIMES Research发布的榜单可以看出:联发科的营收与华为海思之间的营收只相差2个多亿美元,其在亚洲的老大地位已经很不稳固了,被华为海思超越似乎只是时间问题了,而且这个时间点看起来很快就会到来。

华为海思能够取得以上骄人的业绩,并不是偶然的,这些是其不懈的坚持、研发与投入结出的果实。

2014年,华为的研发投入比A股400家企业的总和还多。2017年,华为研发费用高达897亿人民币,大大超过苹果和高通。过去10年,华为投入的研发费用超过3940亿元,位居世界科技公司前列。

在华为取得如此瞩目的情况下,我们再回过头来看任教主六年前说的那句话,也就成了大家拍案叫绝的神奇预言:

“……(芯片)暂时没有用,也还是要继续做下去。一旦公司出现战略性的漏洞,我们不是几百亿美金的损失,而是几千亿美金的损失。我们公司积累了这么多的财富,这些财富可能就是因为那一个点,让别人卡住,最后死掉。……这是公司的战略旗帜,不能动掉的。”

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